Аюрведа

Аюрведа («Знание жизни» или «Наука жизни») — древнейший литературный памятник и источник изучения истории медицины (Индия). Аюрведа — приложение к священным книгам индусов — Ведам, составленным до возникновения буддизма. Известны три редакции Аюрведы. Древнейшая из них принадлежит врачу Атрейе; более поздняя (известная как Чарак-самхита) приписывается врачу Чараке; самая поздняя — известному врачу Сушруте. Последняя книга представляет собой обширную энциклопедию медицинских знаний, где наряду с отражением греческой медицины имеются элементы рациональной медицины, опирающейся на многовековой опыт народа. Причинами болезней признавался не только гнев богов, но также изменение климата и погоды, нарушение диеты, правил личной гигиены. В диагностических целях применялись расспросы больных, осмотр, ощупывание, оценка температуры кожи, исследовались выделения и др.
В Аюрведе приводятся признаки более 150 различных острых и хронических болезней. Наряду с диетотерапией описано применение 760 лекарственных растений, средств животного происхождения, минеральных веществ и металлов, а также ванн, массажа и других физических методов лечения. Лекарства распределялись по действию: патогенные, рвотные, слабительные, наркотические, возбуждающие, мочегонные и др. Изготавливались они в различных формах (порошки, пилюли, настои, отвары, мази и др.). Кроме приема лекарств внутрь и путем втирания рекомендовалось их применение в виде ванн, обливаний, окуриваний и вдыханий. В Аюрведе описаны более 120 хирургических инструментов, использовавшихся врачами Древней Индии для кровопускания, ампутаций, грыжесечения, камнесечения, лапаротомии, пластических операций и др. В книге дано описание лечения ран повязками с маслами, заливанием их кипящими жидкостями и иглоукалыванием.
В Аюрведе содержатся также правила поведения врача, от которого требуются высокие моральные и физические качества, говорится о подготовке врачей специальными наставниками (вайдиями), принадлежащими к высшему врачебному сословию.